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円谷皐
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生年月日 1935年5月10日
没年月日 1995年6月11日(満60歳没)
円谷皐(つぶらやのぼる、1935年5月10日 - 1995年6月11日)は、円谷プロダクション第三代社長で初代会長、演出家、プロデューサー、歌手、作詞家。 別名谷のぼる

来歴・人物 編集

円谷英二の次男として生まれる。円谷一(演出家・円谷プロダクション第二代社長)は兄、円谷粲(円谷映像社長)は弟、円谷一夫(円谷プロダクション第四代社長・同社第二代会長)は息子にあたる。

玉川学園卒。同社で特撮スタッフとして長年活躍した高野宏一とは小学校で同級生だった。脚本家の金城哲夫はこの玉川学園の後輩である。

1954年(昭和29年)、成城大学入学。大学では演劇に熱中。石井伊吉は劇団仲間だった。

1957年(昭和32年)、成城大学卒業後、フジテレビに入社。「映画部」に配属され、ディレクター、プロデューサーとして活躍する。海外ドラマの声の吹き替えのプロデュースなども担当したという。本人は演劇青年だったことからドラマ演出を望んでいたが、「映画部」配属のため叶わず、残念だったと語っている。

1962年(昭和37年)、フジテレビは東宝との専属契約の切れた円谷英二の担ぎ出しを目論み、これを担って、父・英二のTV界進出の説得に当たるが不調に終わる。

1963年(昭和38年)、4月12日、父・英二を代表取締役とする『株式会社円谷特技プロダクション』が、東宝の出資とフジテレビの後押しで発足。「監査役」として登記に名を連ねる。

この年、フジテレビ映画部部長の西村五州の後押しで、SF特撮TV番組「WOO」を企画。円谷特技プロ内で星新一らSF作家を招いた企画会議を進め、金城哲夫らによって脚本も制作されるが、フジテレビ側の事情でこの企画は頓挫する。

ところが円谷英二はこの企画のために、当時7000万円(皐本人の記述)した、世界に二台しかない米国オックスベリー社の光学合成機オプチカル・プリンターの最新型を発注してしまっており、その設置場所や支払いに奔走することとなる。兄の円谷一の計らいで、この機械はTBSが引受先となり、先だってのSF企画は『アンバランス』としてTBSに移り、最終的に『ウルトラQ』となる。

1965年(昭和40年)、アニメ番組『W3』のプロデューサーを担当。

1966年(昭和41年)、この年初頭に『W3』の裏番組として、『円谷特技プロダクション』製作の『ウルトラQ』がTBSで放映開始。前年から皐が製作を務めていたこの『W3』の視聴率が一気に一桁台に低下。「(喜び半ばの)複雑な気分だった」と述懐している。

この年、アニメ番組『ロボタン』のプロデューサーを担当。

円谷特技プロでは、TV特撮番組の莫大な製作費回収のために、商品化(マーチャン・ダイジング)を提案、福島県の『会津博覧会』でウルトラ怪獣の展示を行い、文房具などに怪獣などの写真を貼り付けて販売、また博覧会の自衛隊展示会場の自衛隊員に頼んで、怪獣のぬいぐるみを着て呼び込みをしてもらったところ、大評判となった。皐はこれが現在に到る円谷商法のきっかけとなったと語っている。

皐による「ウルトラマンや怪獣のキャラクターの商品化」というアイディアは、ことにマルサンが発売した安価な「ソフトビニール人形」と、増田屋斎藤貿易のゴム製手踊り人形の爆発的ヒットによって、莫大な版権収入を同社にもたらし、同社の番組制作で生じた赤字を清算してしまった。

1968年(昭和43年)、父英二の経営面での負担からの健康悪化を知り、フジテレビを退社。円谷特技プロの運営に専念、経営と営業を担当する。経営を任せられたのは父英二の意向だったという。

12月6日、『円谷特技プロダクション』を『円谷プロダクション』と社名変更。専務に就任する。

1971年(昭和46年)、再燃しつつあった「怪獣ブーム」を前に、社内に「営業部」を設立。各種商品化権の管理業務を本格化させ、ブーム最盛期には、再び全ブーム期と同様に莫大なマーチャンダイジング収入を同社にもたらす。

1973年(昭和48年)、円谷プロ社長であった兄・一の急逝を受け、社長就任。『ウルトラマンタロウ』の企画・製作を受け継ぎ、「第二次怪獣ブーム」の後半期を支える。

1974年(昭和49年)、『ウルトラマンレオ』をプロデュースしたほか、東南アジアへの市場開拓に取り組み、タイのチャイヨー・プロダクションと提携して『ウルトラ6兄弟VS怪獣軍団』や『ジャンボーグA&ジャイアント』などの合作映画を実現させる。しかし、この時期にチャイヨー社と皐の交わした契約内容を巡っては、『ウルトラマン訴訟』問題として禍根を残すこととなる。

第二次怪獣ブームの去った後、円谷プロは番組製作の受注の大幅な減少から、一時期経営難に陥るが、皐はウルトラシリーズとは別路線の『土曜ワイド劇場』や、日本サンライズと組んだアニメーションと特撮を融合させた番組など、新分野への積極的な進出を図った。

1979年(昭和54年)、アニメブームに乗じてシリーズ初のアニメ作品『ザ☆ウルトラマン』を製作。また、この時期に、ウルトラシリーズへの再評価が高まると旧作を中心にした映画の製作を行った。

1980年(昭和55年)、実写版の『ウルトラマン80』を製作。 が、後に続くブームを作り出すことはできなかった。皐本人はこの『ウルトラマン80』が一番プロデュース作品として印象深いと述べている。

1980年代後期、「父も兄も天才型の演出家。同じ土俵では2人を追い抜けない。そこでウルトラマンを世界的なものにすることを私の夢にしたのです」と語り、積極的な海外進出を試みる。

1990年(平成2年)、この意図に基づき、タイのチャイヨープロ以外に、制作費を外資で補う形での、海外との合作企画としてオーストラリアと提携した『ウルトラマンG』を製作。

1993年(平成5年)、アメリカと提携した『ウルトラマンパワード』を製作。また、ウルトラシリーズとの関連がない新たな特撮ヒーロー作品『電光超人グリッドマン』を製作。

90年代以降、ディズニーランドを手本として、「ウルトラマンキッズ」など、ウルトラシリーズのキャラクターを使ったキャラクターグッズの展開を積極的に行い、キャラクターショップを全国に展開、ビジネスマンとしての手腕を発揮した。また、タレントとして自ら同社のテレビコマーシャルにも出演したり、歌手としても活躍した。また、「ウルトラマンフェスティバル」を企画し、定期公演を行った。

1995年(平成7年)、6月11日、胃癌により死去(60歳)。

ディスコグラフィー 編集

円谷皐は作詞家「谷のぼる(たにのぼる)」としても知られる。1991年には、「素敵な出逢いを有難う」で、歌手としてデビューしている。

アルバム 編集

  • 円谷皐追悼盤 素敵な出逢いを有難う(1995年11月21日、日本コロムビア)
    • 自ら歌った曲のすべてと、作詞家としての代表作をまとめたCD。ライナーノーツには、総勢13名の関係者がコメントを寄せている。

テレビ出演 編集

  • 『ジュニア文化シリーズ ゴジラ誕生 人間の記録 円谷英二』(NHK教育、1980年)

ほか多数

著書 編集

  • 怪獣 -ウルトラマンが育てた円谷商法-(世紀社出版、1972年)
第二次怪獣ブーム最中の1972年に、円谷エンタープライズ社内誌に掲載していた著者の半生記的読み物を、著書としてまとめたもの。

参考文献 編集


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